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子供の近視の割合と原因 治療すれば回復する?

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最近、道ですれ違う子供たちの多くがメガネをかけているような気がします。そう言えば私の子供もかなり小さな頃からメガネをかけるようになりました。やはり子供の近視(近眼)が増えているのでしょうか?

もしそうであるとしたらなぜなのでしょうか?原因と治療法も気になります。

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子供の近視の割合は増えている?

子供の近視の割合は増えています。「学校保健統計調査-平成29年度(速報値)」によれば、平成19年度と平成29年度の「裸眼視力1.0未満の者」の割合は以下のような状況です。

高校生: 55.41%(H19) 62.30%(H29)
中学生: 51.15%(H19) 56.33%(H29)
小学校: 28.07%(H19) 32.46%(H29)
幼稚園: 26.21%(H19) 24.48%(H29)

幼稚園の割合は、たまたま下がっていますが、この間の調査ではほとんどこのぐらいの割合で推移しています。小学生以上でははっきりと増加傾向が見られます。平成19年度よりもさらに昔の割合と比べれば、おそらくもっとはっきりと差が出るでしょう。

このままでは日本人の視力はどんどん低下していってしまうのかもしれません。そして、これは日本だけではなく、他の先進国でも同じような傾向が見られているようです。

子供の近視の原因は?

近視とは、Wikipedia (https://ja.wikipedia.org/wiki/%E8%BF%91%E8%A6%96)によれば次のようなものです。

「近視(きんし)は、屈折異常のひとつで、眼球内に入ってきた平行光線が、調節力を働かせていない状態で、網膜上の正しい位置ではなく、もっと手前に焦点を結んでしまう状態。近眼(きんがん、ちかめ)ともいう。」

近視になる原因は、「遺伝要因」と「環境要因」があるとされているが、いずれか一方だけで全てを説明しようとすると無理があることから、それらの複合した要因とも考えられている。

例えば長時間勉強・読書をする人は近視になりやすいことは経験から感じられますが、同じように勉強・読書をしても、全ての人が同じように近視になるわけではないということです。

しかし、「長時間近くのものを見続ける」「暗いところで本を読む」などの行為と近視とは相関が高いとい考えられています。

人間は近くのものを見る時に、毛様体筋が緊張し、水晶体が厚くなります。このような状態を長く続けると、眼軸長(角膜から網膜までの眼球の長さ)が伸び、近視が進むと言われています。

日本人の最近の10年間を振り返ると思い当たるのがスマホの普及です。大人だけでなく、多くの子供がスマホを使うようになったことは、電車に乗って車内を見渡せばすぐに分かります。他の要因もありますが、スマホの長時間使用が子供の視力低下に関係している可能性が高そうです。


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子供の近視は治療すれば回復する?

一時的な近視である「仮性近視(偽近視)」の状態であれば、点眼薬を用いる治療法により近視が回復する可能性があります。「仮性近視」は、長時間近くを見続けた結果、毛様体が異常に緊張して水晶体が厚くなり、一時的に近視の状態になっていることを言います。このような状態ならば、点眼薬で緊張を取り除き、目を休ませることで近視が回復することがあります。

しかし、近視が進行してしまうと元の状態に回復させるのは困難です。したがって、治療方法としては外科的な方法が検討されます。それは「レーザー角膜内切削形成術(レーシック LASIK)」などの方法です。外科的な方法は、それぞれリスクがありますので、詳細は専門医に相談しましょう。

ある程度の進んでしまった近視は、前述のように治療は困難ですので、矯正するのが一般的です。近視は屈折異常ですので、ほとんどの場合は矯正により視力が得られます。眼科で検眼し、自分の目にあったメガネ・コンタクトレンズを作りましょう。

まとめ

近視の原因は諸説ありますが、スマホなどで近くを長時間見る習慣が最近の近視の子供の増加と関係していると考えられています。目に負担がかかる習慣を改善し、近視の進行を抑えましょう。

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