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誤嚥性肺炎による死亡者が増えている!予防する運動・姿勢

投稿日:2017年10月1日 更新日:

最近、「誤嚥性肺炎」という言葉を耳にする機会が増えてきました。誤嚥とは、口か入れた食べ物・飲み物が、誤って誤って喉頭と気管に入ってしまうことを言います。誤嚥が原因で肺炎になった場合に、誤嚥性肺炎となります。

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誤嚥性肺炎による死亡者が増えている!

日本人の死因は、かつては多い順に「がん」、「心臓病」、「脳卒中」でした。しかし、2011年に「脳卒中」を抜いて、「肺炎」が3位になり、それ以来ずっと3位です。

この肺炎による死亡者の中で65歳以上の高齢者が占める割合は96.6%(2010年度)で、高齢者の肺炎のおよそ70%以上が誤嚥性肺炎であると言われています。(*参考文献:日本老年医学会雑誌 50巻 4 号 p.458(2013:7))

おそらく誤嚥を起こす前までは、深刻な病状ではなかった方が、誤嚥が原因で肺炎となり、その結果死に至ったものと思われます。それだけに誤嚥を予防することができれば、多くの人が元気にもっと長生きできるはずです。

誤嚥性肺炎を運動で予防できる?

特に高齢者にとって身近な危険である誤嚥性肺炎ですが、根本的な原因としは嚥下する時(飲み込む時)に動く喉の筋肉の衰えが原因です。実は、筋肉ですので「筋トレ」でかなり誤嚥を予防できるようになります。

健康長寿の秘訣として、「栄養・休養・適度な運動」がよく挙げられますが、やはり運動は大切なのです。

先日、テレビに80歳を超えた年齢のボディビルダーがインタビューされているのを見ました。もちろん80歳を超えてからボディビルダーになったのではなく、もっと若い頃から身体を鍛え始めてボディビルダーになり、その後、80歳を超えるまで鍛え続けているわけです。その方は、若い頃といっても、本格的に始めたのは50歳を過ぎてからだそうです。

高齢者になる程、筋肉量がクオリティオブライフ(生活の質)に影響を与えます。できるだけ早くから身体を鍛え、筋肉を付け、それをできるだけ維持しましょう。

喉の筋肉についても同じことが言えます。具体的なトレーニング方法は、以下の本などをご参照ください。


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誤嚥性肺炎を予防する姿勢

誤嚥は、何かを飲んだり、食べたりする時に起こりますので、その際の姿勢によっても予防できる可能性が高まります。

これは感覚的に分かると思いますが、仰向けのように上を向いて食べるとむせやすくなります。健康な若い人は、通常は仰向け状態でものを食べることはあまりないと思います。しかし、病気や怪我で入院するようになると、ベッドの上でご飯を食べることがあるでしょう。

そんな時にある程度身体を起こしても、後ろに寄りかかって、少し倒れかかった状態で誰かに介護してもらってものを食べるケースがあるかもしれません。そんな時もできるだけ身体を起こさないとむせて、誤嚥しやすくなります。

また猫背で、顎を前に出すような姿勢でも誤嚥しやすくなります。できるだけ正しい姿勢で食事をするようにしましょう。

まとめ

筋トレで誤嚥性肺炎を予防できれば、多くの人が数年から10年は長生きできるとも言われています。できるだけ早く始めましょう。

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