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エアコンのカビの確認方法!掃除のタイミングはいつがベスト?

投稿日:2017年4月11日 更新日:

日本の夏は高温多湿で厳しく、エアコンで部屋の温度を下げないと熱中症になる危険がありますので、必需品と言っても良いでしょう。冬の暖房器具としてもエアコンは効率が良く、便利ですが、最近はオイルヒーターなどの暖房器具も普及し始めているので、家庭によっては冬は夏に比べて使用頻度は低いかもしれません。何れにしても、シーズン中は日常的に利用し、シーズンが終わるとしばらく使用しなくなり、再びシーズンがくると使用するという使い方になることがほとんどです。

久しぶりにエアコンを使い始めようとした時に気になるのが、エアコンの内部に発生しやすいカビです。内部にある程度以上のカビが発生している状態でエアコンを使用すると、風に乗ってカビが部屋中に撒き散らされてしまいます。最近はカビによるアレルギーなどの健康被害がかなり明らかになっていますので、できるだけそのような事態を避けることが賢明でしょう。

エアコン内部のカビの確認方法、掃除のタイミング、カビによる影響に早めに気付くためのポイントについて紹介します。

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エアコンのカビの確認方法

エアコンのカビによる健康被害が知られるようになってからは、「エアコンの掃除をしなきゃ!」と考える人は増えているのではないでしょうか?しかし、エアコンは通常は高い所に取り付けられており、自分で清掃するのも大変です。特にエアコンの内部の奥の方に発生しているカビを綺麗に取り除こうとすると、専門業者に依頼しないと難しいです。当然、専門業者に清掃を依頼すれば費用が発生しますので、そんなに気軽に依頼するわけにもいかないでしょう。まずはエアコンのカビの発生状況を自分で確認してみることをおすすめします。

エアコンの内部のカビは、送風口(風が吹き出してくる所)付近については簡単に確認できます。以下の写真は、我が家のリビングのエアコンの送風口をのぞいてみて撮影した写真です。黒いカビがスポット状に多数あることが分かります。

このエアコンは2年前に専門業者にクリーニングしてもらい、その年の夏と昨年の夏使用し、冬場は使用していません。特に変わったので使い方をしているわけでなく、普通の使い方をしてこのような状態になりました。

次の写真は寝室のエアコンの送風口の写真です。こちらはカビは見当たりません。これも2年前に専門業者にクリーニングしてもらいました。同じ家の中でも部屋によってエアコンの状況は異なるものです。

エアコンの送風口をのぞくだけで、かなりカビの発生状況が分かります。

エアコンのカビの量と掃除のタイミング

エアコンの掃除は、大きく分けるとフィルターの掃除とカビ取り等のためのしっかりとした内部清掃があります。

フィルターの掃除は、毎日エアコンを使用しているのであれば、2週間に一度程度はやった方が良いでしょう。それほど大変ではなく、自分でできます。フィルターは比較的大き目のホコリを捕まえるために使われているので、フィルターの汚れ・詰まり具体は見てみると分かります。それほど汚れ・詰まりが無いようであればもう少し使ってからフィルター清掃をしても良いでしょう。

今ここで重要なのは、エアコン内部のカビの清掃についてです。先の写真のように、内部に相当量のカビが確認できるような状態でしたら、そのまま使用するとカビを撒き散らしてしまうことになるので、清掃した方が良いでしょう。一般に専門業者にエアコンのクリーニングをしてもらうとした場合、1〜2年に1回程度の頻度でやった方が良いということをよく聞きます。私の家では2年に1回クリーニングしていますが、前述の写真のようにほとんどカビが確認できない程度であれば、その年は専門業者にクリーニングしてもらわなくても大丈夫でしょう。

このように1〜2年に1回程度を基本としながら、実際にエアコンの中のカビの状態を確認して、クリーニングのタイミングを決めれば良いでしょう。


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エアコンのカビの影響に早く気づくには?

クリーニングをして、エアコンの内部のカビを除去しても、ある日小さなカビが発生すると、徐々に増殖していきます。毎日エアコンの中を覗いているわけではありませんので、知らない間にカビが増えてしまっている可能性があります。そうするとエアコンの撒き散らすカビを吸い込んでしまい、健康被害が出てしまうことがあります。

恐ろしいのが、エアコンのカビによってアレルギー症状が出ていても、エアコンのカビが原因と気がつかないことがあるということです。実際、私も経験したのですが、軽い咳が続き、微熱が出たので、「軽い風邪かな?」と思って、医者にも行かずにそのままにしていました。しかし、2週間程度経っても咳が治らなかったので、止むを得ずに医療機関で診察を受けたら、どうやらアレルギー性の気管支炎らしいということになりました。そしてその原因がどうやらエアコンのカビであったようです。

エアコンのカビによるアレルギー症状には、他にもいくつかのものが知られています。このようなカビの影響に早く気づくには、カビによってどのような健康被害が出る可能性があるのかを知っておくと良いでしょう。

もう一つ重要なポイントがあります。エアコンの撒き散らすカビが影響している場合は、その部屋に居る時、特にエアコンを動かした時に症状が酷くなることが多いです。反対にホテル等に一泊するなどして、自宅以外の所で過ごして居ると症状が軽くなるようであれば、エアコンのカビが影響している可能性が高いです。また似たような症状として、ハウスダストによるアレルギーがあります。必ずしもエアコン内部にカビが確認できなくても、ホコリやダニなどがエアコンの風に乗って撒き散らかされることもありますので注意しましょう。

まとめ

日本の夏を快適に過ごすためにはエアコンは必需品です。エアコンのカビによる健康被害が出ないように、クリーニングして使いましょう。

エアコンのことについてはこちらの記事「エアコンのことが分かるまとめ」をご覧ください。

家庭で発生するカビについてもっと知りたい方はこちらの記事「カビのことが分かるまとめ!健康のために!」をご覧ください。

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